Unilin do Brasil zet stappen naar een kleinere ecologische voetafdruk

Hoe kunnen we onze CO₂-uitstoot zoveel mogelijk verminderen? Het is een vraag die Unilin Group zich dagelijks stelt, overal ter wereld. Ook het team in Brazilië.

25 juli 2022

Hoe kunnen we onze CO₂-uitstoot zoveel mogelijk verminderen? Het is een vraag die Unilin Group zich dagelijks stelt, overal ter wereld. Ook het team in Brazilië. Zij maakten gebruik van de Revestir Fair, de grootste vloerenbeurs van Latijns-Amerika, om anderen te inspireren.

Twee jaar op rij gooide corona roet in het eten, maar afgelopen maart kon de Revestir Fair in Sao Paolo weer doorgaan. Meer dan 52.000 bezoekers bezochten de beurs rond vloeroplossingen. Van producenten tot architecten en projectontwikkelaars: alle bedrijven die iets betekenen op de Latijns-Amerikaanse vloermarkt zijn er aanwezig - keramische tegels, vinyl en laminaat. Uiteraard kon ook Unilin do Brasil niet ontbreken.

Bomen planten als compensatie

Alice Olivera, marketing manager: “We bouwden er ons netwerk verder uit, stelden onze bestaande laminaatcollectie voor én introduceerden onze LVT-collectie, die nieuw is op de Braziliaanse markt. Tegelijkertijd wilden we onze klanten en andere bedrijven doen nadenken over de klimaatveranderingen.”

Voor dat laatste nam Unilin do Brasil onder andere het bedrijf Carbon Free Brasil onder de arm. “Zij berekenden hoeveel CO₂ we uitstootten tijdens de beursdagen”, legt Alice uit. “Samen met hen hebben we dan gekeken hoeveel bomen die uitstoot compenseren, en dat aantal hebben we geplant.”

“Ook als iemand van Unilin Group bijvoorbeeld een vliegtuig nam om de beurs te bezoeken, hebben we dat gecompenseerd door bomen te planten”, voegt Tim Cogghe toe. Tim helpt als strategic project manager mee de LVT-collectie te lanceren op de Braziliaanse markt. “Die bomen kwamen trouwens op een verwoest stuk bos in Santa Catarina, in het zuiden van Brazilië. Zo proberen we mee de biodiversiteit te herstellen.

Plan voor minder broeikasgassen

Dat idee kwam er trouwens niet zomaar: het Braziliaanse team is al een aantal jaar bezig met een plan om de broeikasgassen te verminderen. Michela Sakihama, sales manager: “Voor ons was de beurs, met die tienduizenden bezoekers, een ideale gelegenheid om onze klanten en connecties te tonen hoe je de klimaatverandering kan aanpakken. Heel wat mensen waren onder de indruk, bijvoorbeeld ook over de FSC-certificering van onze laminaatcollectie.”

Dat betekent dat ons hout komt uit duurzaam beheerde bossen. Tim: “Hier in Brazilië zijn keramische tegels dominant op de markt. Maar die zijn sowieso een stuk minder duurzaam dan laminaat, onder andere omdat ze veel meer water nodig hebben voor de productie. Onze laminaatcollectie is gemaakt van hout dat uitsluitend komt van gecertificeerde en duurzaam beheerde bossen. Wist je trouwens dat naald- en eucalyptusbomen hier in Brazilië de snelstgroeiende ter wereld zijn? Dat betekent dat ze ook sneller meer CO₂ opnemen.”

 

Impact reduceren op drie niveaus

Momenteel werken ze op drie verschillende niveaus aan het verkleinen van hun ecologische voetafdruk: op vlak van werken, energie en transport. Alice: “Eerst analyseren we onze impact, in een tweede fase brengen we in kaart wat we precies kunnen doen.” Al jaar en dag gebruiken medewerkers glazen drinkflessen, bijvoorbeeld. Michela: “Dat vinden we erg belangrijk. Iedereen krijgt er dan ook een in zijn welkomstpakket. Sowieso besteden we veel aandacht aan recycleren.” Ook bij de productie zelf nemen ze actie. Zo kijken ze momenteel om heftrucks aan te schaffen die op batterij werken in plaats van gas.

Op het vlak van energie is er niet zoveel dat we nog kunnen doen, vervolgt Alice. “Energie komt hier voornamelijk uit de waterkracht van de dammen, dat is al erg duurzaam. Maar we zijn wel aan het bekijken of zonnepanelen hier van pas zouden komen.”

Het derde niveau van de voetafdruk blijkt het moeilijkste. “Elektrische wagens zijn hier bijna onbestaande”, legt Tim uit. “Het is zo goed als onmogelijk om vrachtwagens die grote afstanden te laten afleggen op elektriciteit. Maar er is wel een alternatief voor personenwagens: bio-ethanol. Dat is hier redelijk gebruikelijk.” Michela: “We vragen onze medewerkers om op bio-ethanol te rijden in plaats van op fossiele brandstoffen.”

Zo probeert het Braziliaanse team eerst en vooral haar eigen ecologische voetafdruk drastisch te verlagen, maar wil ze tegelijkertijd andere bedrijven, of zelfs andere teams binnen Unilin Group, inspireren én met hen samenwerken. Allemaal met één belangrijk doel: een betere leefwereld creëren.

 

Meer weten over onze weg vooruit?

DOWNLOAD ONZE DUURZAAMHEIDSSTRATEGIE