Houtafval dat niet meer recycleerbaar is, wordt bij ons groene energie

Hout kan je jammer genoeg niet eeuwig recycleren. Wat gebeurt er dan met houtafval? Slim verbranden in groene energiecentrales en zo onze eigen groene energie opwekken!

01 juni 2022

Bomen halen CO uit de lucht en produceren zuurstof. Bovendien blijft die CO in het hout opgeslagen zolang je het niet verbrandt. Hout hergebruiken en recycleren is dus onze prioriteit. Maar hout kan je jammer genoeg niet eeuwig recycleren. Wat gebeurt er dan met houtafval waarvan Unilin Group geen kwalitatieve producten meer kan maken? Dat pakken we duurzaam aan! Slim verbranden in groene energiecentrales en zo onze eigen groene energie opwekken!

Vandaag heeft Unilin Group twee groene energiecentrales in joint venture met Aspiravi, specialist in groene energie. De twee Belgische centrales staan in voor een aanzienlijk deel van de energievoorziening van enkele productiesites. Ze vormen het laatste puzzelstukje in het circulaire houtverhaal van Unilin Group. Hoe dat in elkaar zit, licht duurzaamheidsexpert Lasse Six toe.

Zijn groene energiecentrales wel zo duurzaam? Die van Unilin Group wel, bevestigt Lasse. “Je hoort soms wel kritiek op biomassacentrales, omdat  sommigen bomen kappen om vervolgens op te stoken in de centrales. Dat doen wij niet, wij gebruiken als grondstof enkel houtafval dat we niet meer kunnen recycleren. Hout dat we wél nog kunnen gebruiken of recycleren gaat altijd naar onze productiesites om nieuwe producten mee te maken en zo langer in de keten te houden. Dat is op het vlak van duurzaamheid, maar ook economisch de meest logische keuze.”

Groene energie delen met de buren

In 2010 opende de eerste groene energiecentrale de deuren: A&S in Oostrozebeke (België). “Een joint venture met partner Aspiravi, actief in de ontwikkeling, bouw en exploitatie van groene energieprojecten. Zij staan in voor het dagelijks beheer.” Sinds 2021 is ook de tweede groene energiecentrale, A&U in het nabijgelegen Wielsbeke (België), volledig operationeel.

De ligging van de twee centrales is niet willekeurig gekozen. Ze liggen vlak bij eigen productiesites die de helft van de opgewekte groene energie gebruiken. “De energiebehoefte van onze spaanplatenfabriek in Wielsbeke wordt zelfs voor meer dan 90 procent gedekt door de centrale. Dat is echt enorm!  De centrale wekt bovendien nog meer energie op. Die resterende groene stroom wordt op het net gezet en gaat naar gezinnen in de buurt.” Behalve de twee operationele groene energiecentrales in Oostrozebeke en Wielsbeke, heeft Unilin Group nog plannen voor een derde centrale in Vielsalm, ook in de buurt van eigen productiesites.

Ook de opgewekte warmte gaat niet verloren, benadrukt Lasse. “De warmte die geproduceerd wordt bij A&U wordt gebruikt door onze nabijgelegen spaanplatenfabriek en door buur Agristo, een producent van diepvries aardappelproducten.”

Slim aangepakt

Als er geen bomen worden gekapt voor de groene energiecentrales, waar komt het hout voor de centrales dan vandaan? Lasse: “Het is bij Unilin Group onze missie om hout zolang mogelijk in de keten te houden. Hout houdt immers CO2 vast, dus hoe langer je het materiaal kan gebruiken, hoe beter voor het milieu. In de eerste plaats bekijken we dus altijd of we houtafval niet meer kunnen recycleren in onze producten. Dat kan houtafval uit eigen productie zijn, maar ook houtafval dat onze partners inzamelen via bijvoorbeeld recyclageparken. Het oude kastje dat jij naar het containerpark brengt, komt zo bijvoorbeeld bij Unilin Group terecht. Als het houtafval te vervuild of kapot is om nog iets anders mee te doen, dan pas gaat het naar de groene energiecentrales.”

Stoten de centrales dan geen CO2 uit? “Dat wel. Als je hout verbrandt, komt de CO2 die daarin opgeslagen zit opnieuw vrij natuurlijk,” legt Lasse uit. “Maar onze methode maakt dat wij klimaatneutraal te werk gaan.We recycleren hout eerst verschillende keren in onze kwalitatieve producten voor het naar de centrales gaat. Zo heeft het dus drie à vier levenscyclussen. Tegen de tijd dat ons hout aan het einde van zijn levenscyclus zit en verbrand wordt, is daar al zo veel tijd over gegaan dat er al één à twee nieuwe bomen voor in de plaats zijn gegroeid en op hun beurt CO2 opgenomen hebben. Dat compenseert de uitstoot door de groene energiecentrales”, vertelt Lasse.

“Bovendien komt de CO2 in het hout ook opnieuw vrij als je de bomen gewoon laat rotten en vergaan. En mochten we het houtafval gewoon laten liggen, zou de gemeente Wielsbeke na tien jaar onder een laag van tien meter houtafval liggen, hebben we eens berekend. We moeten er dus wel iets mee doen”, lacht hij.

 

Wist je dat?

  • Door fossiele brandstoffen te vermijden in onze energievoorziening vermijden we 3.800 ton CO₂ per jaar.
  • A&U levert groene stroom en groene warmte voor onze  spaanplatenfabriek in Wielsbeke. Daarmee vermijden we voor onze elektriciteitsbehoefte 4.000 ton CO₂ per jaar en voor onze warmtebehoefte 2.100 ton CO₂ per jaar.
  • Vandaag is al 43% van onze energie bij Unilin Group hernieuwbaar. Om dat aandeel nog te verhogen, zetten we volop in op groene energieprojecten op onze sites. We bouwden al twee groene energiecentrales en hebben op meerdere sites zonnepanelen en windmolens.